2010 Global Adult Tobacco Survey-China Section
Date:2010-08-18 00:00 

The 2010 Global Adult Tobacco Survey -China Section (GATS) jointly conducted by Chinese Center for Disease 
Control 
and Prevention (CDC), World Health Organization and American Disease Prevention and Control Centre 
was released in Shenzhen yesterday.

2010 GATS investigates the smoking prevalence of people aged 15 or above which provides factual evidence on each country to plan and implement relevant smokefree legislations and measures. China is one of the 14 
participating
countries for 2010 GATS.

Compared the survey conducted in 2002, the epidemic of smoking in China was similar in 2010 and there is not 
much 
improvement in smoking prevalence, cessation rate and passive smoking. The number of smokers in China 
has 
exceeded 300 million and the smoking prevalence is 28.1%.

Summary of GATS : 
- The male smoking prevalence is 52.9% with a slightly drop which is still on the high side whereas the female 
smoking 
prevalence is 2.4%;
- The smoking prevalence of people aged from 15 to 69 is 54% which is dropped slightly compared with the results 
in 
2002. Over 50% of the daily smokers aged from 20 to 34 started daily smoking before 20 years old;
- Among males aged from 15 to 69 grouped as labourers, peasants, civil servants, medical practitioners and 
teachers, 
the highest smoking prevalence are labourers and peasants. Both of them exceed 60%;
- The successful rate of smoking cessation is 16.9% and only 36.4% of the smokers had quit attempts in the past 
12 
months, 91.8% of them never received any smoking cessation services hence the repeated smoking rate 
exceeds 33%.


Secondhand Smoke
Passive smoking is a serious problem in China. 72.4% of non-smokers are exposed in secondhand environments 
and 38% of them are daily passive smokers. Smoking in indoor environments and workplaces are highly reported. 
88.5% of 
respondents expressed that they witnessed smoking in restaurants in past 30 days and 58.4% of them 
witnessed 
smoking in government offices. 37.7% of respondents are not working in smokefree workplaces. 
Although 
31% of them work in smoke-free environments, 25.5% of them reported that people still smoke at 
smoke-free 
workplaces. 

Low tar = Low Risk?
The public awareness on the hazards of smoking and passive smoking in Chinese people are low. 75% of them 
are not aware of 
the health hazards from smoking and passive smoking. Many of them are misled by the mass 
media that low tar is equivalent to 
low risk, especially the well-educated groups, like doctors and teachers.

Impact of health warning labels at cigarette package, advertisements and price factors on tobacco 
control

The selling price of cigarettes is on the low side globally as 50% of the smokers can buy a pack of cigarette at 
RMB5 only or lower.
One-fifth of the people are exposed to cigarette advertisement, promotion and sponsorship. 
8.7% of the respondents are exposed 
to tobacco advertisements in smoke-free media, such as TV, newspapers 
and magazines. 63.6% of the smokers reflected that they would not be induced to quit smoking 
from  health 
warning labels at cigarette package. 


Conclusion
“According to the survey, we found that the situation in China has not improved significantly since 2002 and the 
sharp increase in 
female smokers indicated that stricter measures on smokefree legislations should be introduced 
to reduce the tobacco consumption 
and long term effect on public health in China,” Prof Yang Gonghuan,
Director of the Tobacco Control Office of the CDC said.

Source:Tobacco Control Office, Chinese Centre for Disease Control and Prevention